Primer Orfeón dirigido por el Maestro Rivas, 1944El Orfeón de la Universidad de los Andes es una de las agrupaciones corales más antiguas del país, probablemente la primera de la provincia venezolana y pionera del movimiento coral merideño. Fundado por el insigne músico merideño José Rafael Rivas, realiza su primera presentación al público el 05 de Julio de 1944 en el Auditorio Universitario de la ULA, siendo rector el Dr. Humberto Ruiz Fonseca.

El Orfeón ha estado bajo la dirección de los siguientes maestros:

José Rafael Rivas
(1944-1945) (1947 -1948)
Gerardo Rezquiz
(1969)
José Geraldo Arrieche
(1980-1983)
Luis Arconada
(1950-1961)
José López Vivas
(1970) (1972-1973)
Argenis Rivera
(1984-1987)
René Rojas
(1961-1963)
Rubén Rivas
(1971) (1975)
Gilberto Rebolledo
(1987-1989)
Alirio Abreu Burelli
(1964)
Amilcar Rivas
(1974)
José Geraldo Arrieche
(1989- atualidad)
Diógenes Rivas
(1965-1968)
Juan Soublette
(1976 -1978)
   

El Maestro Luis Arconada dirige al Orfeón, 1954Durante estos 60 años de arduo trabajo, el Orfeón ha desarrollado una ardua y extensa labor de formación, promoción y difusión de la música coral universal, latinoamericana y muy especialmente de nuestros compositores venezolanos. Se ha presentado en reiteradas ocasiones en diferentes ciudades del país como: Acarigua, Guanare, Valera, Trujillo, Maracaibo, Caracas, San Felipe, Valencia, Barquisimeto, Carora, San Cristobal, Porlamar, La Asunción, Coro, Los Teques, Maracay, San Juan de Los Morros, El Vigía, Barinas y Boconó. Además ha visitado los siguientes países : Aruba - Curaçao - Barbados - Trinidad & Tobago en 1962; Colombia en 1991 y 1992 ; España - Holanda - Francia en 1994; España - Francia - República Checa - Alemania, en 2000.

Durante su trayectoria, el Orfeón ha participado en innumerables eventos corales locales, regionales, nacionales e internacionales, entre los cuales se destacan:

I Festival Interuniversitario de Coros. Caracas (1959)
III Encuentro Nacional de Coros Universitarios. Valencia (1986)
I Festival Polifónico Internacional de Coros en honor al XXX Aniversario del Coro de la Universidad Industrial de Santander. Bucaramanga - Colombia (1992)
V Encuentro Nacional de Coros Universitarios. Caracas (1992)
XXX Aniversario del Orfeón Nueva Esparta. La Asunción (1993)
III Festival Latinoamericano de Coros Universitarios. Caracas (1993)
X Festival de Coros de la Universidad Santa María. Caracas (1993)
II Festival de Coros del Colegio Universitario Los Teques, en "Honor al Orfeón de la Universidad de Los Andes en sus 50 años". Los Teques (1994)
II Festival Internacional de Coros Universitarios (F.I.C.U). Valencia - España (1994)
VI Encuentro Nacional de Coros Universitarios. Caracas (1997)

III Encuentro de Coros de la Universidad Central de Venezuela. Maracay (1998)

IV Festival Latinoamericano de Coros Universitarios. Caracas (1998)
II Festival Nacional de Coros Universitarios en honor al 55 Aniversario del Orfeón de la Universidad de Los Andes (modalidad Núcleo de Directores de Cultura). Coro Organizador. Mérida (1999)
III Festival América Cantat. Caracas (2000)
IV Festival Internacional de Coros Universitarios (FICU). Valencia - España (2000); Exposición Universal de Hannover - Alemania (2000)
IV Festival Universitario de Música Sacra. Mérida (2000)
III Festival Nacional de Coros Universitarios (modalidad Núcleo de Directores de Cultura) Coro Organizador. Mérida (2001)
V Festival Universitario de Música Sacra. Mérida (2001)
VII Encuentro Nacional de Coros Universitarios. Caracas (2002)
III Competencia Nacional de Coros. Mérida (2002);
II Encuentro de Coros de la Universidad del Zulia. Maracaibo (2003)
Certamen Mayor de las Artes y las Letras de la Región Mérida. Mérida (2004)

Orfeón Universitario en la Gira  Europa, 2000Además, el Orfeón ha sido gestor y promotor del desarrollo del movimiento coral ulandino; en este sentido fue el coro creador del Encuentro de Coros de la Universidad de Los Andes, siendo organizador de las ediciones I (1991), II (1992), VIII(1999) y X(2003). Adicionalmente, ha promovido la edición de las siguientes compilaciones musicales: (1) "José Rafael Rivas: Una vida dedicada a la música" (1994); (2) "Obras Corales dedicadas al Orfeón de la Universidad de Los Andes en conmemoración de los 55 Años de su creación" (1999); (3) "22 canciones Latinoamericanas, arreglos corales para Coro Mixto del Maestro Gilberto Rebolledo". Edición conmemorativa de los 60 Años de vida artística del Orfeón de la Universidad de Los Andes (2004).

En el año 2002, al participar en la III Competencia Nacional de Coros, obtuvo los siguientes premios: 1er Lugar en el renglón de Polifonía. 1er Lugar en el renglón de Música Folklórica, y el Premio otorgado por el Público.

El Orfeón en el III Encuentro de Coros LUZ 2003El Orfeón ha sido, sin duda alguna, el más digno representante de la Universidad de Los Andes y del gentilicio merideño, en los lugares donde se ha presentado. Además, en la cotidianidad propia de nuestra Alma Mater ha sido, es y será partícipe de los más importantes eventos que, en el plano cultural, académico y científico, continuamente se desarrollan en el seno de nuestra Universidad.

No conforme con ello, el Orfeón de la Universidad de Los Andes, conjuntamente con la Fundación Amigos del Orfeón Universitario ULA, ha desarrollado una importantísima labor de difusión y extensión de la música coral universal, a través de talleres de extensión que han sido dictados en reiteradas ocasiones, en diferentes localidades del Estado Mérida. De esta manera, se puede decir con total propiedad que el Orfeón es la principal agrupación universitaria que desempeña las tres actividades básicas propias de la academia: formación (actividad de formación de sus integrantes a través del Pre-coro que se desarrolla anualmente), difusión de la música coral universal en sus diversos géneros a través de sus conciertos, giras, eventos, etc.; y extensión, a través de los talleres de difusión de la música coral universal.

El Orfeón ha sido merecedor de las siguientes distinciones: Orden Bicentenario de la Universidad de los Andes; Orden Cecilio Acosta en su Primera Clase; Orden Tulio Febres Cordero en su Primera Clase; Orden Juan Félix Sánchez de la Universidad de Los Andes; Botón de Honor de la 221 Brigada de Infantería Gral. en Jefe Justo Briceño; Botón de la Ciudad e Hijo Ilustre de la Ciudad, otorgado por la Alcaldía del Municipio Juan Germán Roscio, San Juan de Los Morros - Edo. Guárico.

El Orfeón, símbolo musical y principal embajador cultural de la Universidad de Los Andes, está constituido en su mayoría por estudiantes universitarios, egresados y miembros del personal docente y administrativo de la universidad emeritense, quienes comparten su formación académica con esta honrosa labor musical.